22 de junio de 2019

Reseña — «La llave 104», de Paz Castelló

Si algo ha quedado expuesto tras tantos años de política televisada es que gran parte de los dirigentes responden a grupos reconocibles por el votante: los que pasan sin pena ni gloria y provocan la desidia y el desinterés del electorado; aquellos que se implican al cien por cien en su mandato y alcanzan medidas y actuaciones loables; y los que ven en alcaldías, comunidades o diputaciones una plataforma para el enriquecimiento personal. Lamentablemente, esta última clase suele ser la más sonada en prensa y medios de comunicación, y así lo atestigua la hemeroteca. Pero ¿qué pasaría si confluyeran en un mismo punto corrupción, ambiciones, venganzas, falta de escrúpulos y un pasado aterrador? Esta es la propuesta que Paz Castelló plantea a los lectores en La llave 104, una novela que recorre la vida de Virginia Rives desde su nacimiento en un pueblo extremeño hasta su ascenso social en la costa levantina, todo en una narración vibrante que garantiza desconexión y entretenimiento.

3 de junio de 2019

Reseña — «Voz», de Christina Dalcher

Una simple mirada a la prensa reciente da buena cuenta de las jornadas decisivas que han pasado y de los asuntos venideros que se deben resolver tras las distintas convocatorias electorales. Hemos divisado un mismo horizonte a través de múltiples prismas ideológicos que han evidenciado los puntos fuertes y las carencias de las distintas formaciones. La política no se basa únicamente en propuestas, sino que existe tras ella un lenguaje —verbal y no verbal— medido al milímetro en el que cada palabra o gesto tiene su razón de ser y un efectismo a corto plazo. Sin embargo, a veces los límites se desdibujan y se rompen barreras que se creían firmes; de ahí que en los últimos años haya sido frecuente la alusión a totalitarismos, xenofobia, fascismos y corrientes radicales. No es ninguna novedad que la literatura, especialmente en ucronías y distopías, ha mostrado los peligros de conducir la política de una nación por dichos derroteros. Así lo refleja Voz, de Christina Dalcher, novela publicada por Roca Editorial, en la que la sociedad sobrevive bajo el manto de un movimiento ultracatólico que coarta la libertad de la mujer hasta su mínima expresión. Es el universo de Dalcher un duro toque de atención sobre los días que vivimos, donde lo más inverosímil horroriza por el simple hecho de sentirlo más real que nunca.

14 de abril de 2019

Reseña — «Trece casos para Philip Trent», de E. C. Bentley

Desde hace algún tiempo la editorial Siruela está publicando numerosas entregas como parte de la «Biblioteca de Clásicos Policiacos», una colección que pretende aunar «las grandes obras de la época dorada del género». Su implicación en este proyecto no solo se refleja en el sugerente diseño del libro y las cuidadas traducciones, sino también en el rescate de títulos que engrandecen esta parcela de la literatura. Entre los textos que conforman el catálogo se encuentran ¡Paren las máquinas!, de Michael Innes; Una dirección equivocada, de Elizabeth Daly; Muerte de un aviador, de Christopher St. John Sprigg; o Un asesino en escena, de Ngaio Marsh. A principios de año vio la luz Trece casos para Philip Trent, de E. C. Bentley, del que Siruela ya había editado El último caso de Philip Trent y Philip Trent y el caso Trent —en colaboración con H. Warner Allen—. El periodista y novelista inglés recopiló en 1938 toda una serie de relatos protagonizados por Philip Trent, personaje que algunos críticos sitúan a la altura de los de Arthur Conan Doyle o Agatha Christie. Comprimir trece sucesos en investigaciones breves puede parecer una tarea arriesgada, pero Bentley ya había triunfado en 1913 con su primera novela sobre Trent, por lo que sabía manejar la narración y sorprender a los lectores ávidos de crímenes y sucesos notorios. Os cuento con detalle.

4 de abril de 2019

Reseña — «Huye, Jane, huye», de Joy Fielding

Cuando se anunciaron las novedades de Umbriel para principios de 2019, el catálogo incluía la novela de suspense Huye, Jane, huye, de la escritora canadiense Joy Fielding. Si algo llamaba la atención en el dosier de prensa era el reclamo que presentaba esta publicación como un «clásico» salido de la imaginación de la «reina indiscutible del thriller» y «autora bestseller del New York Times». La red aporta sobradas evidencias que corroboran la certeza de las citadas líneas: casi una treintena de novelas desde principios de los años ochenta avalan su recorrido literario. Entre ellas sobresale la que ocupa esta reseña, editada por primera vez en 1991 —un año más tarde para su traducción al español—. Ahora Umbriel vuelve a brindar la oportunidad de adentrarse en la mente de Jane Whittaker a través de un relato que mantiene la tensión y la incógnita capítulo tras capítulo, una incesante sospecha que hace dudar al lector hasta la resolución del caso. Os cuento con detalle.

11 de marzo de 2019

Notas al margen — 16 — ¿Continuamos?

De la última entrada aún se desprende un ligero aroma a turrones y mantecados. Las fiestas navideñas pasaron, la cuesta de enero quedó en el olvido y febrero nos dijo adiós como el más caluroso de las últimas décadas. Y aquí estoy, reactivando el blog en pleno marzo. El inicio de 2019 no ha sido nada fácil. Mi padre llevaba meses esperando una operación muy necesaria de la que tuvimos noticias recién empezado el año. Lo que se planteó como una intervención quirúrgica para evitar un problema mayor estuvo a punto de tener un trágico desenlace. Temimos lo peor. El equipo médico también. La madrugada del 1 al 2 de febrero fue la más larga que recuerdo. Sin embargo, apareció casi de la nada una chispa de vitalidad. Atrás quedaron las transfusiones sanguíneas, la sedación y la ventilación mecánica. Febrero ha sido un mes plenamente hospitalario. Ahora, en casa, la perspectiva es diferente. No quiero engañarme, el camino será largo. Pero hay una evidencia: seguimos estando los mismos que salimos el pasado 31 de enero, y eso es lo más gratificante. Actualmente mi tiempo libre es mínimo, pero quiero aprovechar poco a poco los pequeños ratos de distensión para que La caverna literaria retome una vez más el vuelo. No sé con qué frecuencia llegarán las actualizaciones, pero espero sentir vuestro calor al otro lado de la pantalla. ¿Continuamos?

24 de diciembre de 2018

Notas al margen — 15 — ¡Felices fiestas!


Poco hay que decir tras la imagen. No voy a hacer balance de lecturas. Tampoco del año. Ni de temas personales, familiares o laborales. Me conformo con seguir aquí, con buenas vibraciones y la intuición de que 2019 va a ser momento de una nueva etapa. Nada de listas ni propósitos. Simplemente que el tiempo fluya y marque su propia senda. Nos leemos en enero. ¡Pasadlo muy bien!

21 de diciembre de 2018

Reseña — «Todo oscuro, sin estrellas», de Stephen King

Que Stephen King es uno de los autores más prolíficos del panorama literario actual es bien sabido por todos. Aún con la larga sombra del revuelo que supuso la vuelta de It a la primera línea de los más vendidos tras el éxito comercial de la última adaptación cinematográfica —y que, si nada cambia, se repetirá en 2019—, el autor de Maine ha seguido lanzando textos para deleite de sus lectores. En España las miradas han estado puestas principalmente en Bellas durmientesEl visitante —publicación calificada como uno de los mejores thrillers del año— y La caja de botones de Gwendy —en colaboración con Richard Chizmar—; sin olvidar, claro está, las continuas reimpresiones de los clásicos, caso de Misery, El resplandor o el ensayo autobiográfico Mientras escribo. Por eso, como un año sin Stephen King sería casi como un año sin Navidad, he decidido cerrar el ciclo anual de reseñas con el volumen Todo oscuro, sin estrellas, compilación que aúna cuatro escalofriantes relatos —o novelas cortas, según se mire— que reflejan la mejor faceta creativa del escritor estadounidense. Bien nos tiene acostumbrado King a vastas historias capaces de extenderse a lo largo de más de mil páginas, pero sus narraciones breves, concisas y directas, son en ocasiones intensos placeres en frascos pequeños. Tanto si amas al de Maine como si eres principiante en sus andanzas terroríficas, este libro es una auténtica delicia. Os cuento con detalle.

10 de diciembre de 2018

Reseña — «Emma en la noche», de Wendy Walker

En ocasiones, cuando se hace balance de una novela, aparece la inevitable sensación de que ha faltado algo para cerrar un círculo perfecto, pinceladas que se han perdido en la narración para otorgar al texto una valoración brillante. Curiosamente, parte de esos achaques se atribuye a la falta de profundidad psicológica de los protagonistas, planos en exceso o poco evolucionados. Pero no es este el caso. Si por algo sobresale Emma en la noche es precisamente por todo lo contrario. Wendy Walker —abogada de derecho familiar y escritora estadounidense— puede presumir del desarrollo de sus personajes en la que supone su segunda incursión en el thriller psicológico, tras los pasos de No todo está olvidado (Umbriel). El tablero de juego tiene pocos componentes: la desaparición de dos hermanas, el regreso de una de ellas y la investigación para desentrañar el paradero de Emma. ¿Sencillo? No tanto. Wendy Walker maneja las piezas con maestría, cubre la trama con un espesa niebla que hace dudar de lo más básico y administra con calma pequeñas dosis de lucidez hasta un cierre fulminante. Os cuento con detalle.

17 de julio de 2018

Reseña — «Todos los veranos del mundo», de Mónica Gutiérrez

Siempre he dicho que uno de mis sueños es vivir en un pueblo pequeño, de esos con casas blancas en el que todos los vecinos se conocen. No es que viva en una gran capital de provincia, pero sí en una ciudad lo suficientemente ruidosa para aferrarme a ese oasis de tranquilidad. Sin embargo, hasta en las pequeñas localizaciones, alejadas de griteríos y multitudes, las preocupaciones se empeñan a veces en acompañarnos; y claro, incluso en el mejor de los paraísos somos capaces de recalcar tachas. En esta línea se mueve Todos los veranos del mundo, de Mónica Gutiérrez, una novela que invita a la reflexión sobre lo que habitualmente valoramos y lo que en realidad nos queda tras soltar toda la morralla. Una boda, una vendimia, un bibliotecario delicious y un reencuentro de la infancia son las claves de este entrañable relato dispuesto a sacar la sonrisa del lector. Os cuento con detalle.