5 de mayo de 2017

«La pareja de al lado», de Shari Lapena

Tu vecina te dijo que preferiría que no llevaras a tu bebé de seis meses a la cena. No es nada personal, simplemente no soporta sus llantos. Tu marido estaba de acuerdo. Después de todo, vivís en la casa de al lado. Podíais llevaros el monitor infantil y turnaros para pasar a verla cada media hora. Tu hija dormía cuando fuiste a comprobar por última vez. Sin embargo, en este momento, mientras subes corriendo las escaleras hasta su habitación envuelta en un absoluto silencio, confirmas que tu peor pesadilla se ha hecho realidad: ha desaparecido. Nunca antes habías tenido que llamar a la policía. Ahora están en tu casa y quién sabe lo que pueden llegar a descubrir.
Suma de Letras  |  2017  |  390 pp.
Título original: The Couple Next Door.
Traductora: Ana Momplet. 
ISBN: 978-84-9129-065-0.
Unos amigos proponen una cena. La idea no pinta mal. Preparas unos aperitivos. Un buen vino. Una charla amena. Y las horas del reloj volando. Ahora añadamos algunos elementos. Un bebé. Una mujer que no soporta a los recién nacidos. Una canguro que falla. Una depresión. Y, como guinda, una decisión desafortunada. Así de fácil es pasar de una velada idílica al entorno que dibuja Shari Lapena en su debut dentro de la novela de suspense. La escritora toma como punto de partida el peor escenario para unos padres primerizos, situación que nace de una negligencia para convertirse en algo más grande que se aparta de cualquier descuido paternal. Lástima que la obra quede deslucida por unos personajes poco creíbles. Os cuento con detalle.

La pareja de al lado centra las primeras páginas en Anne y en su reciente maternidad. Sin embargo, lejos de las alegrías que podría proporcionarle su nuevo estado, Anne está acorralada por sus inseguridades, sobre todo en lo que tiene que ver con el aspecto físico. Es uno de los motivos por los que no oculta una férrea animadversión por Cynthia, su vecina, en la que ve una amenaza para su matrimonio con Marco. En ella intuye a una rival inalcanzable para un enfrentamiento en el que Anne se siente desnuda, desprovista de armas —materiales y psicológicas— con las que vencer («[…] ni en su mejor momento podría competir con Cynthia, su alta y escultural vecina, con sus largas piernas, su cintura estrecha y sus grandes pechos […]», pág. 11). No obstante, a pesar de todo, accede a la cena propuesta por Cynthia y Graham, después de no haber sido capaz de frenar los continuos requerimientos de Marco para pasar una reunión distendida. Pronto se arrepiente de su rendición, cuando descubre en una de las rondas para vigilar a Cora que ha desaparecido de la cuna. 

Shari Lapena no se deja llevar por digresiones inútiles, por lo que en el primer capítulo hace saltar todo por los aires con la ausencia del bebé. Como se puede intuir ante la comentada inestabilidad de Anne, el terrible hallazgo supone una lacra más para la flagelación de una protagonista que parece rodeada de una innegable connivencia, y donde cada minúsculo matiz añade más peso a su carácter voluble. La investigación se pone en manos del inspector Rasbach, encargado de recopilar las primeras pesquisas y de realizar los interrogatorios en la escena del crimen. Todas las líneas permanecen abiertas, desde un secuestro fortuito hasta una trama organizada, sin perder de vista el posible asesinato. A medida que el lector recibe informaciones acerca de los vínculos entre los diferentes personajes, sentirá que cada una de esas sendas es perfectamente factible; sin embargo, solo una se revelará como el camino correcto.

Con estas pinceladas es más que palpable el atractivo que poseen los entresijos trazados por Shari Lapena. Aun así, hay algo que es tan importante como la correcta construcción de la trama: la elaboración de unos protagonistas verosímiles. Es aquí donde, desde mi punto de vista, flaquea La pareja de al lado. Si se parte del análisis de la premisa sobre la que se sustenta la narración —la desaparición de Cora—, ya el lector halla dificultades para aceptar el hecho de que unos padres «abandonen» a un bebé en su casa simplemente para cenar con unos amigos; da igual que estén pared con pared y que realicen visitas cada media hora, sigue siendo un acto hasta cierto punto inconcebible. Pero aún se puede ir un paso más allá. Imaginemos que se admite tal despropósito; cuando el caso comienza a ser desgranado por la policía, constantemente se perciben en los personajes ciertos comportamientos que ponen en duda la coherencia en las distintas maneras de actuar. Es difícil ejemplificar este punto sin destripar el contenido de la novela, pero cualquiera que pase por sus páginas lo entendería de inmediato. Intentaré, de todos modos, ilustrar este aspecto. Como se ha indicado más arriba, los miedos de Anne son la causa de que se fustigue en sus tóxicos pensamientos de una manera reiterada. En una de esas cavilaciones llega a la siguiente conclusión: «De pronto le entran las dudas, y se da cuenta de lo desacertado de la situación. ¿Quién se va a una cena con los vecinos dejando a su bebé solo en casa? ¿Qué clase de madre hace algo así? Vuelve a sentir la agonía de siempre inundándola: no es una buena madre» (pág. 12). Con estas pocas líneas se clarifica un poco lo que quiero señalar: si la madre repite de forma obsesiva este juicio, ¿por qué hace justo lo que se reprocha? Es cierto que se podría achacar a la inestabilidad tras el parto, hecho que la vuelve vulnerable y, sobre todo, manipulable, pero no deja de chocar el desatino de su actuación. Podría considerarse como una mera anécdota, pero deja de serlo desde el momento en que las incongruencias se trasladan a otros perfiles. Irremediablemente, la novela acaba resintiéndose. 

Hay ocasiones en que, a pesar de las trabas y las carencias, se consigue una grado aceptable de satisfacción tras finalizar la lectura. Es lo que ocurre con La pareja de al lado. Más allá de las debilidades subrayadas en el esbozo de los personajes, Shari Lapena convence por la evolución de las distintas líneas argumentales y por el permanente juego de apariencias que propone al lector. Entre los puntos que favorecen la novela se encuentra conocer la identidad del responsable de la desaparición de Cora hacia mitad del libro, lo que no resta interés; todo lo contrario, funciona como revulsivo, pues anima a seguir pasando las páginas para conocer el cauce que toma la ficción. Lapena nutre la narración con varios giros hasta el desenlace, con los que consigue salir airosa y paliar los obstáculos comentados. Con una gran escena final que sorprende incluso al lector más despierto, La pareja de al lado cumple su objetivo de entretener, pero con la sensación de haber dejado escapar una apuesta ganadora. 

Shari Lapena en La Caverna Literaria

22 comentarios:

  1. Es una lástima que los personajes resulten tan inverosímiles, porque la premisa parecía interesante. Aunque aclares que aún así la narración sigue siendo disfrutable, las incoherencias me suelen sacar demasiado de la historia, así que creo que lo dejaré pasar. ¡Gracias por la reseña, de todas formas!

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    1. Ya sabes cómo son estas cosas. Seguro que para otros lectores esto no ha supuesto ninguna traba. Aun así, te animo a que en algún momento des una oportunidad a la novela. Al menos es una lectura entretenida. ¡Gracias por tu comentario!

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  2. Me echa para atrás ya el argumento de la novela, porque me cuesta creer que se pueda dejar a un bebé solo para ir de cena. Aunque a veces se ven en las noticias situaciones aún más increíbles, ahora que lo pienso. Pero no, no creo que llegara a creerme esta historia. Así que esta vez no creo que me anime.
    Besotes!!!

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    1. Y tanto que en las noticias se ven cosas aún más sorprendentes. De hecho, cualquiera que se interese por el argumento de esta novela no podrá evitar el recuerdo de un caso muy sonado en estos últimos años. A mí me costó creerme las actuaciones de los protagonistas, pero como indico en la reseña, no acabó siendo un impedimento para disfrutar la novela. ¡Besos!

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  3. Yo lo disfruté, se nota que no es una novela redonda pero cumple el cometido de engancharte a sus páginas hasta el final para ver como se resuelve todo.

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    1. Tienes toda la razón. A pesar de no ser una novela perfecta, cumple su cometido. ¡Saludos!

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  4. Lo pude leer hace poco y la verdad es que engancha una barbaridad. ¡Muy interesante tu reseña!

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    1. Me alegra que hayas disfrutado de la novela. ¡Gracias por tu comentario!

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  5. He leído más reseñas que señalan lo mismo sobre sus personajes, a pesar de ser una novela entretenida. A mí me da la sensación de que es una novela que ha tenido mucho boom pero que al final flojea en algunas partes, como ya pasó con "La chica del tren".

    Yo seguro que acabo leyéndola por curiosidad ;)

    Besitos y buen finde

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    1. No he leído La chica del tren, pero no me extraña lo que comentas. Al menos me alegra saber que vas a darle una oportunidad. ¡Ojalá la disfrutes! Un beso.

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  6. Coincido con tus impresiones, me pareció entretenida y con un final de los que logra dejarte un poco noqueada. Sin más.
    Besos.

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    1. Para mí el cierre de la novela es uno de los puntos fuertes. Como bien dices, a pesar de todo, es una historia entretenida. Un beso.

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  7. Me suele echar siempre para atrás el hecho de que los personajes no sean del todo creíbles, o que hagan cosas como lo de "abandonar" a su bebé aunque sea, como dices, pared con pared. Eso me chirría muchísimo, sobre todo teniendo en cuenta que para los padres de ahora (estoy generalizando, por supuesto) parece que el mundo gira alrededor de su hijo, jajajajaja. En fin, no sé si acabaré leyéndola aunque sea por curiosidad, pero tendré en cuenta lo que has contado para no llevarme ningún chasco.

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    1. Pídele a esa curiosidad que te empuje un poco más hacia esta novela. Este que te escribe quiere conocer tu opinión sobre La pareja de al lado. ¡Al menos ya vas prevenida! Un beso.

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  8. A mi me entretuvo un montón. No es el mejor libro del año pero me gustó :D

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  9. No sé por que pero solo lo veo interesante como película, al más puro estilo La invitación o de similares características :)

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    1. Pensé lo mismo conforme avanzaba en la trama. Creo que en pantalla podría quedar muy bien. ¡Abrazos!

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  10. He visto mucho esta novela y hasta ahora no sabía de qué iba. No me llama la atención. Ahora que sé de qué va y que he leído tu opinión creo que puedo decir, sin miedo a equivocarme, que no la voy a leer. No me gusta cuando los personajes no son creíbles. También creo que es difícil que unos padres dejen solo a un bebé para ir a cenar a casa de los vecinos... Te lo llevas en el carrito que va a dormir igual...

    Besos!!

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    1. Las reacciones de los personajes es lo que me ha sacado más de una vez de la historia. Veía cosas que me resultarían extrañas en un comportamiento «normal» de unos padres. Aquí queda todo más o menos justificado por la depresión de la protagonista —prácticamente se deja manipular— y la aversión de la vecina hacia los bebés. ¡Un beso!

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  11. Hola! Hemos comprado este libro recientemente y estamos deseando leerlo. Nos ha sorprendido lo de que se diga el culpable a la mitad del libro, al menos es algo distinto a lo habitual.
    Nos quedamos por tu blog ;)
    Un beso
    Marta y Laura

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    1. ¡Bienvenidas! Espero que en las semanas que han pasado hayáis tenido oportunidad de leer la novela. Gracias por quedaros por aquí. ¡Un beso!

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